El sueño del agua en la Alta Guajira

23-abr-2015

Fotografía: Catalina Ruge/PNUD Colombia

(Riohacha, 23 de abril)  Para los indígenas wayúu que habitan la península de La Guajira, en el norte de Colombia, los sueños son una forma de recibir mensajes del más allá. La autoridad tradicional recibe señales que muestran donde encontrar agua bajo el suelo seco del desierto. El agua, para los wayúu es un tema de vida o muerte.

El agua siempre ha sido escasa en La Alta Guajira, una región caracterizada por paisajes áridos y desérticos. Los wayúu, con una población de 300,000, viven en rancherías dispersas a lo largo de 15.300 kilómetros de desierto. Esto ha significado un reto continuo en el abastecimiento de agua potable.

En 2014 la situación se convirtió en una crisis humanitaria por la falta de agua y comida. Desde entonces, el PNUD Colombia, en alianza con el sector privado, el Gobierno nacional y los gobiernos locales, ha enfocado su esfuerzo en buscar maneras de llevar el líquido a estas comunidades en Riohacha, Maicao, Manaure y Uribia, con acciones especiales en las poblaciones de Puerto Virgen y Caicemapa.

En marzo de este año, el director de país del PNUD Colombia, Arnaud Peral, visito tres de estas iniciativas y pudo conocer estas iniciativas. Una de ellas, fue la capacitación de 25 técnicos en trabajo de alturas y sistemas fotovoltaicos para reparación y mantenimiento de molinos de viento y pozos de agua, gracias a una alianza entre el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), el Ministerio de Minas y Energía, el Ministerio del Interior, el SENA Guajira, G-Emprende y la Fundación Wayuu Jusonagua.

Conocimiento contra la sed
Fotografía: Catalina Ruge/PNUD Colombia

Aunque existen 1.200 pozos y molinos en el departamento, el 70% de estos se encuentra inoperantes por falta de mantenimiento. Por esa razón se capacitó a 25 técnicos quienes se graduaron con mucho esfuerzo. La ceremonia de graduación se realizó en las instalaciones del Sena, en Riohacha, donde Chelo y Juvenal Epiayu, llegaron puntuales tras haber caminado 10 kilómetros y poder graduarse. "Teníamos que llegar, estamos contentos. No queríamos perder la entrega de los diplomas,² dijo Chelo Epiayu.

Los nuevos graduados, con uniforme nuevo, recibieron sus diplomas de parte del viceministro del Interior, Carlos Ferros;  la asesora de la Gerencia de Seguridad, Comunidades y Medio Ambiente de la ANH, Carolina Gutierrez; la directora del Sena Guajira y el director del PNUD, Arnaud Peral.

Los nuevos técnicos realizarán el mantenimiento de pozos de agua ubicados en las comunidades de los municipios de Riohacha, Maicao, Manaure y Uribia, una tarea que beneficiara aproximadamente a 646 familias.

Además de atender la necesidad del agua en La Guajira, dicha capacitación espera mejorar su calidad de vida y la de sus familias, a través de formación personal y profesional, tal como lo expresó Gerson Aguilar, uno de los graduados.

La capacitación hace parte de una acción demostrativa impulsada por la Estrategia Territorial para la Gestión Equitativa y Sostenible del Sector Hidrocarburos, una iniciativa del Gobierno Nacional que promueve la construcción participativa del desarrollo humano sostenible en las regiones con actividad hidrocarburífera, como instrumento para la construcción de la paz territorial.

Agua potable en Puerto Virgen
Fotografía: Catalina Ruge/PNUD Colombia

En puerto Virgen, a través de una alianza entre la comunidad wayúu y la compañía de energía Repsol, con asistencia técnica del PNUD Colombia, se construyeron dos microacueductos y cuatro jagüeyes que benefician a 1-600 personas de 18 comunidades.

Este proyecto hacer parte de los Programas en Beneficio a las Comunidades (PBC) en el sector hidrocarburos. Los PBC son inversiones sociales que deben realizar las empresas de la  industria del petróleo como parte de su política de responsabilidad social en el marco de los requisitos del Gobierno.

Con una inversión de 740 millones de pesos, además de proveer agua, la alianza incluye el fortalecimiento organizacional de la comunidad y capacitación en la construcción de alianzas promover el desarrollo en la comunidad.

Ceremonia inaugural con presencia del líder wayúu Sergio Cohen (de azul)
Ceremonia inaugural con presencia del líder wayúu Sergio Cohen (de azul). Fotografía: Catalina Ruge/PNUD Colombia

La ceremonia inaugural de las obras se llevó a cabo bajo en una carpa cerca al nuevo microacueducto y conto con la presencia de los líderes de la comunidad, familias, el Viceministro del Interior, directivos del Gobierno nacional, directivos de Repsol y PNUD Colombia, representado por Arnaud Peral, director, y Fernando Herrera, coordinador del Área de Pobreza.

Tras finalizar la ceremonia la comunidad sirvió el almuerzo que contaba con tomates, maíz, cebolla, patilla, y frijol de una huerta que, por primera vez, pueden cultivar, gracias al acceso de agua. La comida fue servida  por una mujer  wayúu quien recientemente regreso a vivir a Puerto Virgen porque ahora ve más oportunidades para sus hijos. 

Otros que celebraron fueron los niños. La escuela, a corta distancia del lugar de la ceremonia, también cuenta ahora con dos tanques llenos de agua potable para consumo.

Antes de estas construcciones, mujeres y niños de esta comunidad caminaban largas distancias buscando agua sin certeza de encontrarla. Ahora cuentan con pozos de agua estratégicamente construidos que se abastecen de agua de los tanques y jagueyes cerca a las rancherías donde se acumula el agua de lluvia. 

Uno de los factores que han hecho que estos proyectos sean exitosos y sostenibles es la iniciativa y participación de la comunidad durante todo el proceso. Lazos de amistad y compromiso se han construido entre los socios.

Más agua en Caicemapa
Fotografía: Catalina Ruge/PNUD Colombia

El agua también es indispensable para la generación de ingresos y el desarrollo económico. La tercera iniciativa "Más agua, Más alimentos, Más ingresos" se está implementando en Caicemapa, en el centro del departamento, donde la tierra es menos árida y varias familias cuentan con acueducto en sus casas.

El proyecto, liderado por PNUD Colombia, se realiza en asocio con las comunidades, a partir de estrategias para la recuperación temprana y el mejoramiento de la calidad de vida de las personas afectadas por la variabilidad climática. Se implementa a través de modelos demostrativos para mejorar el acceso a agua potable para consumo, y como eje para la seguridad alimentaria y la generación de ingresos.

El proyecto en alianza con Fegacesar, apoya a la comunidad con 52 ovejas, 9 pozos de piscicultura y cinco hectáreas de cultivos con irrigación instalada de arroz y frijol, entre otros.  Este proyecto lo replican actualmente en dos comunidades más y se espera que en menos de seis meses sean beneficiadas 180 familias. 

"No queremos más bolsas con comida. Lo que queremos es que nos ayuden a crecer con nuestra propia comida. Esto es la paz verdadera, creciendo en estas tierras esta la paz verdadera,² dijo un líder local.

Para Judith Gonzalez Pinayu, otro líder local, el proyecto ha significado que su familia ahora trabaje unida, ³Estoy muy orgullosa de mi hijo, quien está liderando los pozos de peces. Cuando él no está,  hermanos y sobrinos vienen a trabajar. Y otras familias también.  Esto nos ha unido como comunidad.", dice la mujer.

Fernando Herrera, coordinador del Área de Pobreza y Desarrollo Sostenible del PNUD, advirtió sobre la importancia de darle continuidad a los proyectos. "Esto no puede ser un esfuerzo solo de un rato, esto no puede ser solo de este cultivo o de la cosecha de peces que se va a sacar. Tenemos que pensar que este es el inicio de más cosechas, que este es el inicio de más siembras, que cuando sembremos es porque tenemos agua y podemos volver a sombrar y cosechar pescado", indicó.

Para el director del PNUD, Arnaud Peral, lo más importante es que las comunidades puedan ver reflejado en su cotidianidad, la bondad de las obras. "Ver a una comunidad con la capacidad de soñar. Así es que se construye paz y estamos muy contentos porque estamos sembrando para que la comunidad, más adelante se apropien de este programa", indicó Peral.

Según el director del PNUD, existen similitudes en los proyectos aquí enunciados: "Se basan en la cooperación, la amistad y un mejor futuro. No hay paz sin desarrollo".

Artículo elaborado por María Catalina Ruge, Profesional de Comunicaciones de la Estrategia Territorial de Hidrocarburos. PNUD Colombia

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